À un moment donné de leur vie, environ 1 adulte sur 20 a des terreurs nocturnes et 1 sur 100 déclare somnambule. Ces deux conditions sont plus fréquentes chez les enfants.

Sleepwalking

Lorsque vous somnambulez, vous semblez (aux yeux des autres) vous réveiller d’un sommeil profond. Vous vous levez ensuite et faites des choses.

Ceux-ci peuvent être assez compliqués, comme se promener ou monter et descendre des escaliers. Cela peut vous conduire dans des situations embarrassantes (et parfois dangereuses).

À moins que quelqu’un d’autre ne vous réveille, vous ne vous en souviendrez de rien. Le somnambulisme survient parfois après une terreur nocturne (voir ci-dessous). Si votre sommeil est interrompu ou si vous ne dormez pas, vous êtes plus susceptible de faire du somnambulisme.

Un somnambule doit être guidé doucement vers le lit et ne doit pas être réveillé. Vous devrez peut-être prendre des précautions pour les protéger ou protéger d’autres personnes, comme verrouiller les portes et les fenêtres, ou verrouiller les objets pointus, comme les couteaux et les outils.

Les terreurs d’une nuit

Cespeuvent se produire d’eux-mêmes, sans somnambulisme.

Comme un somnambule, une personne souffrant de terreurs nocturnes semblera se réveiller soudainement d’un sommeil profond.

Ils ont l’air à moitié éveillés et très effrayés, mais se rendorment généralement sans se réveiller complètement. Tout ce que vous pouvez faire est de vous asseoir avec eux jusqu’à ce qu’ils s’endorment à nouveau.

Les terreurs nocturnes sont différentes des rêves vifs ou des cauchemars, car les gens ne semblent se souvenir de rien à leur sujet le lendemain matin.

Cauchemars

La plupart d’entre nous ont fait des rêves ou des cauchemars effrayants. Ils se produisent généralement plus tard dans la nuit, lorsque nous avons nos rêves les plus vifs et les plus mémorables.

Ils ne causent généralement pas de problèmes à moins qu’ils ne surviennent régulièrement, peut-être à cause de la détresse émotionnelle. Les cauchemars font souvent suite à un événement angoissant ou mettant la vie en danger comme un décès, une catastrophe, un accident ou une attaque violente. Des conseils peuvent être utiles.

Syndrome des jambes sans repos (SJSR)

  • Vous sentez que vous devez bouger vos jambes (mais aussi, parfois, d’autres parties du corps).
  • Vous pouvez ressentir des sensations inconfortables, douloureuses ou brûlantes dans vos jambes.
  • Ces sentiments ne vous dérangent que lorsque vous vous reposez.
  • Ils sont généralement pires la nuit.
  • Marcher ou s’étirer aide, mais seulement tant que vous continuez à le faire.
  • Vous ne pourrez peut-être pas rester assis tranquillement pendant la journée ou dormir correctement.

Les gens demandent généralement de l’aide pour la première fois à l’âge mûr, même s’ils peuvent avoir des symptômes depuis l’enfance. Il fonctionne souvent dans les familles.

Le RLS se produit généralement seul. Une grossesse ou une maladie physique (carences en fer et en vitamines, diabète ou problèmes rénaux) peuvent parfois en être responsables.

Si elle n’est pas causée par une autre maladie physique, le traitement dépend de sa gravité. Dans le SJSR léger, les symptômes peuvent généralement être contrôlés par des étapes simples conçues pour vous aider à mieux dormir (voir ci-dessus « S’aider soi-même »). Dans le SJSR plus sévère, les médicaments peuvent aider. Il s’agit notamment des médicaments utilisés dans la maladie de Parkinson, des médicaments antiépileptiques, des tranquillisants aux benzodiazépines et des analgésiques.

Si des mesures simples ne vous aident pas, vous pouvez être référé à un spécialiste des troubles du sommeil ou du mouvement.

Autisme

Certaines personnes autistes ne semblent pas se rendre compte que la nuit est faite pour dormir et qu’elles peuvent être debout quand tout le monde veut dormir. Cela nécessitera généralement l’aide d’un spécialiste.

Trouble du comportement en sommeil paradoxal (RBD)

Une personne commencera à se débattre pendant le sommeil paradoxal ou le sommeil de rêve, comme si elle répondait à un rêve. Ils peuvent donner des coups de poing, donner des coups de pied, crier ou sauter du lit. Très souvent, la personne se réveillera et pourra se souvenir du rêve qui a provoqué ses réactions physiques. Quelqu’un partageant le même lit peut être dérangé et, parfois, blessé.

Le problème semble être que, contrairement au sommeil paradoxal normal où les muscles sont détendus, ils ne le sont pas dans le RBD. Cela peut arriver tout seul ou cela peut être le symptôme d’une maladie neurologique, il est donc préférable d’être évalué par un spécialiste.