Quand on pense à l’hypnose, vous imaginez probablement un magicien moustachu avec une montre de poche oscillante qui oblige ses sujets à glousser comme un poulet au réveil. Mais contrairement à cette typologie hollywoodienne, l’hypnose est en fait un outil précieux, soutenu par la recherche, utilisé pour exploiter la puissance du cerveau. Pour les athlètes, il peut être utilisé pour inspirer confiance, effacer les doutes et améliorer les performances. Mieux encore, vous pouvez le faire vous-même, aucun nécromancien n’est requis.

En termes simples, l’auto-hypnose est un état de conscience accru caractérisé par une relaxation profonde et une réceptivité accrue à la suggestion. Il s’agit de gagner, et non de perdre, le contrôle de votre subconscient, qui ne peut pas différencier les expériences réelles ou imaginaires. Plus vous avez de contrôle sur votre imagination, plus vous êtes capable d’influencer vos actions dans la vie réelle.

Connecter votre cerveau si intimement à votre corps peut entraîner un résultat physique réel : plusieurs études révèlent que le simple fait de vous imaginer en train de pratiquer un sport ou une habileté provoque une activité électromyographique dans vos muscles, leur disant de se déclencher selon un schéma particulier. Votre cerveau se souvient alors de ces séquences neuronales et forme une sorte de modèle cognitif, dans lequel votre corps peut ensuite puiser au moment d’agir. Plus vous vous « voyez » clairement en train de faire votre sport et d’atteindre le résultat que vous désirez, plus vous aurez de chances de réaliser physiquement votre vision.

La plupart des athlètes d’élite pratiquent la visualisation lors de la préparation d’un événement, en utilisant tous leurs sens pour formuler à quoi ressemblera l’expérience et ce qu’ils veulent qu’il se passe. L’auto-hypnose pousse ce concept un peu plus loin, en puisant dans vos facultés mentales les plus profondes pour développer de nouvelles habitudes et de nouveaux comportements tout en aidant à libérer des émotions et des habitudes improductives ou même destructrices, dans le but de réussir.

Si vous voulez l’essayer par vous-même, suivez ces étapes simples décrites par Jack Harley, étudiant en neurosciences thérapeutiques à l’Université d’Oxford :

1. Installez-vous confortablement. Assurez-vous d’être dans un espace calme avec le moins de distractions possible où vous pouvez vous concentrer et favoriser une sensation de calme. « Asseyez-vous sur une chaise moelleuse avec les jambes et les pieds croisés », suggère Harley. Vous pouvez aussi vous allonger, mais évitez de vous endormir.

2. Détendez-vous de la tête aux pieds. Pensez à une boule d’énergie chaude se déplaçant à travers votre corps de haut en bas et partout entre les deux. « Concentrez-vous sur toute tension que vous trouvez et relâchez-la séquentiellement », dit Harley.

3. Creuser plus profond. Pendant que vous vous détendez, imaginez-vous en train de descendre lentement un escalier ou de descendre un sentier jusqu’à votre endroit préféré. Permettez-vous de devenir de plus en plus détendu et calme au fur et à mesure que vous avancez et ne vous précipitez pas. Accordez-vous jusqu’à 10 minutes pour atteindre un état de profonde relaxation mentale et physique. Vous devriez vous sentir comme si vous étiez dans un rêve éveillé.

4. Soyez suggestif. Une fois que vous êtes dans cet état de transe, il est temps de parler à votre subconscient. « Les suggestions sont des déclarations simples mais claires sur ce que vous pouvez faire différemment dans une situation difficile », explique Harley. « Ces suggestions prennent effet une fois votre séance d’auto-hypnose terminée et peuvent vous aider à atteindre vos objectifs. » Les experts recommandent de commencer vos suggestions par la phrase « Je suis » — Je suis plus fort. Je suis confiant. Je suis plus rapide.

5. Le livre de jeu des doublures argentées. Gardez vos phrases suggestives à l’esprit lorsque vous imaginez votre scénario idéal avec autant de détails que possible. Voyez-vous soulever ce poids, gagner cette course et faire la pirouette parfaite. Tout au long, répétez les suggestions « Je suis » que vous souhaitez inscrire dans votre subconscient pour les associer à ce scénario.

6. Revenez à votre niveau de vigilance habituel. Lorsque vous êtes prêt à revenir à la réalité, comptez à rebours de 10 à 1, en répétant vos déclarations « Je suis » ou en proposant à d’autres de sceller l’accord – Je suis en forme, je suis capable, je réussis.

Il n’y a pas de prescription définie pour l’auto-hypnose en termes de fréquence ou de durée, mais plus vous pratiquez, plus il devient facile d’atteindre cet état hypnotique et plus il sera efficace.