Cette revue a examiné si les thérapies corps-esprit sont efficaces pour soulager la douleur liée au cancer chez les adultes, puisqu’au moins un tiers des adultes atteints de cancer sont touchés par une douleur modérée ou sévère.

Les auteurs ont recherché tous les essais contrôlés randomisés ou quasi-randomisés qui incluaient des adultes (≥ 18 ans) souffrant de douleur liée au cancer et traités par :

  • pleine conscience,
  • hypnose,
  • yoga,
  • l’imagerie guidée,
  • relaxation musculaire progressive.

Le critère de jugement principal était l’intensité de la douleur.

Un total de 40 études primaires impliquant 3569 participants ont été trouvés. La méta-analyse a inclus 24 études (2 404 participants) et a montré un effet significatif de -0,39 (IC à 95 % -0,62 à -0,16) avec une hétérogénéité considérable (I2 = 86,3 %, p < 0,001). Après avoir exclu quatre études « aberrantes » dans les analyses de sensibilité, la taille de l'effet est restée significative mais est devenue plus faible. Il y avait un risque élevé de biais dans toutes les études, par exemple, un biais de performance dû à l'absence de mise en aveugle des participants. Des patients dans plusieurs contextes ont été inclus, mais de nombreuses études étaient de faible qualité.

Les auteurs ont conclu que l’esprit-Les thérapies corporelles peuvent être efficaces pour améliorer la douleur cancéreuse, mais la qualité des preuves est faible. Des essais cliniques supplémentaires de haute qualité sont nécessaires.

Ces conclusions sont globalement correctes. Je peux le confirmer parce que j’ai récemment résumé les preuves dans un livre et suis arrivé à des conclusions très similaires. Si je devais critiquer la revue, ce serait pour ne pas inclure toutes les thérapies corps-esprit pour lesquelles il existe des preuves issues d’essais cliniques. Dans mon livre, j’ai pu inclure les traitements supplémentaires suivants :

  • Entraînement autogène
  • Musicothérapie
  • Qi Gong
  • Taï chi

Les effets de ces traitements sont à peu près les mêmes, quel que soit celui que nous utilisons. Cela pourrait nous amener à soupçonner qu’ils agissent non pas via des effets spécifiques mais via des effets non spécifiques, par exemple un placebo.